Hommage à Billy McKee 1921-2019

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 Le 12 juin, l'Irlande a perdu l'un de ses fils. Billy, tu es mort mais tu ne seras jamais oublié. Billy est un républicain de longue date qui a dédié sa vie à la liberté de l'Irlande. Un des membres fondateurs de la Provisional IRA est décédé le 12 juin 2019... Billy McKee est né à Belfast en 1921 et a rapidement rejoint le

mouvement républicain en 1939 à 18 ans. Il fût arrêté et enfermé à la prison de Crumlin Road (belfast) de 1943 à 1946 avant d'être à nouveau interné jusqu'à sa libération en 1962.

Billy McKee a joué un rôle clé dans l'établissement de la Provisional IRA. Selon lui, les différentes IRA ne faisaient pas assez pour défendre leur communauté contre les violences perpétrées par les Loyalistes (Les personnes et mouvements opposés à l'union de l'Irlande). Il a fortement critiquer les anciens dirigeants des IRA pour leur manque de planification vis a vis de leur préparation en vue de la pénurie d'armes et de munitions.

Le 27 juin 1970, des violence éclatent à l'Eglise Saint Mathews à Belfast. Un groupe de loyalistes défila aux alentours de 22h et ils commencèrent rapidement a attaquer l'église et la communauté catholique irlandaise a coup de pierre et de cocktails Molotov (petrol bomb). Une petite maison située dans la zone de l'Eglise fût incendié et détruite par les fascistes pro-britannique, obligeant la famille et leur enfant y habitant a fuir pour se mettre à l'abris dans les buisson environnant. Cette nuit là, juste un petit groupe de volontaires républicains fût présent pour protéger les familles. Ils restèrent toute la nuit pour riposter aux attaques des loyalistes qui étaient venus pour tuer du catholique. Au matin, après le retrait des loyalistes, un paysage de mort est découvert :3 morts et des dizaines de blessés. Billy McKee est retrouvé blessé par balles à 5 reprises.

Un an après, en avril 1971, McKee est arrêté en possession d'une arme de poing et fût interné une nouvelle fois à la prison de Crumlin Road. En 1972, Billy McKee entame une grève de la fin pour obtenir le statut de prisonnier politique (les Républicains arrêtés disposaient d'un statut spécial). Billy étaient aux portes de la mort lorsque William Whitelaw, le futur vice premier ministre de Margaret Tatcher, qui était alors secrétaire d'état pour l'irlande du nord, lui a alors concédé le statut de prisonnier politique sans toutefois lui attribuer officiellement. McKee a repris son poste de commandant lors de sa libération en 1974. Une fraction dirigée par Gerry Adam’s a réussi à faire expulser McKee du conseil de l'armée en 1977.

 

Un grand révolutionnaire et patriote vient de partir, nous lui rendons un vibrant hommage.